El halcón maltés

El halcón maltés, un caso de Spade por Dashiell Hammett

Dashiell Hammett edificó su leyenda en el género negro escribiendo principalmente relatos, durante los años veinte, y dejando cinco novelas entre 1929 y 1934, los años de la Gran Depresión. Entre estas destaca El halcón maltés, la tercera que publicó y la primera en la que apareció el detective Sam Spade, quien tuvo continuación en años posteriores en relatos cortos. Todo un clásico para iniciarme en este autor, cuya adscripción a los ideales de izquierda le costó caro. En las líneas se puede entrever un profundo desapego hacia el sistema estadounidense de Sam Spade. En esta novela vemos los elementos históricos del noir. Un crimen, un detective, la femme fatale, varios delincuentes y una historia intrincada que los une.Leer más »El halcón maltés, un caso de Spade por Dashiell Hammett

El asesino dentro de mí

El asesino dentro de mí, Jim Thompson

Existen varios subgéneros, pero creo que El asesino dentro de mí pertenece a esa clase de novela negra que más me gusta. Se desarrolla en una comunidad lo suficientemente grande para tener un buen mosaico de paisajes y lo suficientemente reducida para que las acciones repercutan en el conjunto. Y da igual si el protagonista es bueno o malo, pero sabe dialogar. Es, según leo, una de las novelas que más fama le dio a Jim Thompson y la que le permitió trabajar como guionista con Stanley Kubrick en la genial Atraco Perfecto y en Senderos de gloria (sin adjetivo porque no la he visto).

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A quemarropa, de Richard Stark

A quemarropa, la venganza de Parker

El País y SerieNegra lanzaron en verano una promoción de clásicos de novela negra a precio reducidos, 1,95€, una mina para acercarse al género. Uno de ellos es A quemarropa, primera novela del atracador profesional Parker, firmada por Richard Stark. Este nombre el seudónimo de Donald E. Westlake, ganador de tres Premios Edgar, y nombrado Gran Maestro del Misterio por la Asociación de Escritores de Misterio. En esta novela presenta a un hombre violento y sin el menor atisbo de intentar caer simpático ni asustarse ante el poderío de una organización criminal.Leer más »A quemarropa, la venganza de Parker

Honrarás a tu padre, de Gay Talese

Honrarás a tu padre, Gay Talese vence a la omertà

La mafia es probablemente la sociedad secreta más atractiva narrativamente. Su carácter hermético e inaccesible convive con su cercanía a la sociedad a través de empresas legales y relaciones políticas. La ficción más famosa que describe este mundo es El Padrino, de Mario Puzo. La historia de los Corleone estaba muy bien documentada pero solo fusionaba figuras y las colocaba en situaciones imitadas del hampa real. Dos años después de El Padrino, el periodista Gay Talese (Nueva Jersey, 1932) publicó Honrarás a tu padre. Y «cada detalle era real».

«Wolfe y muchos de sus contemporáneos reconocieron -algunos antes que la gran mayoría- un hecho destacado de los años sesenta. Las herramientas tradicionales con las que se realizaban los reportajes resultaban inadecuadas a la hora de cubrir los tremendos cambios culturales y sociales de aquella época», escribe Marc Weingarten en su libro La banda que escribía torcido. En ese grupo pionero estaba Gay Talese, frustrado por los espacios limitados del NY Times mientras Esquire le proporcionaba mayor libertad.Leer más »Honrarás a tu padre, Gay Talese vence a la omertà

Cualquier otro día

Cualquier otro día, la brillantez de Lehane en el Boston revolucionario

En portada ves unos policías con cajas y barriles. La contraportada habla sobre una enfermedad que traen soldados de la Primera Guerra Mundial; sobre un joven policía, que acaba al frente de un movimiento sindical; y sobre un negro que deja un rastro de sangre. Sin embargo, Cualquier otro día arranca hablando de béisbol, con las Series Mundiales de 1918 y una pachanga improvisada por los Red Sox. Es un inicio marca Dennis Lehane, a quien no le gustan los inicios vertiginosos, «creo que el arte de narrar es otra cosa». Su novela más extensa hasta el momento es una historia monumental que cuida cada momento.

Los Red Sox vuelven hacia Boston. En un corrillo se habla de una huelga: los jugadores van a perder el 5% de la recaudación de taquilla. Una pieza del tren se rompe y tardarán al menos dos horas en arreglarla. Los jugadores salen a pasear y se encuentran con un grupo de negros jugando al béisbol, y organizan un partidito. En este prólogo incluye Lehane los motores que veremos en Cualquier otro día. En la huelga tenemos las tensiones sindicales, salvando las distancias entre los jugadores privilegiados y los policías sin derechos. Además, entre los jugadores también afloran fricciones raciales.

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Coronado, píldora para la espera


Dennis Lehane arrancó el siglo XXI con fuerza. Publicó Mystic River en 2001 y Shutter Island en 2003. Su nombre también aparecía en los créditos de The Wire, como guionista y consultor. Sin duda, la serie protagonizada por Kenzie y Gennaro le colocaron en el mapa literario. Sin embargo, después de su libro sobre la locura, Lehane se tomó un período de larga documentación para escribir una de sus grandes obras, Cualquier otro día. Para no desaparecer de la escena mientras tanto, y dar salida a unos relatos de Dennis Lehane, se publicó Coronado.

El título del libro también es el de un guion de teatro que cierra el ejemplar. La primera versión era un relato llamado Hasta Gwen cuyo primer borrador escribió del tirón una noche antes de retocarlo un par de veces y enviárselo a John Harvey, quien trabajaba en una antología llamada Men from boys, publicada en 2005 con textos de Lehane, Pelecanos, Michael Connelly y otros autores del género criminal.

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frases de Enric González

25 frases de Enric González en Memorias Líquidas

Enric González está considerado como uno de los mejores periodistas del país. Comenzó en La Hoja del lunes con dos carajillos de ron y su primer cigarro. Con la mente puesta en que aquello sería una prueba para confirmar que prefería ser veterinario. Pero pasó a El Correu, luego a El Periódico de Catalunya y finalmente a El País, su consagración. Luego llegó el ERE y desembarcó en El mundo.

En un principio quería firmar con su nombre y dos apellidos, pero cuando estamparon Enric González sobre un obituario de Elvis –La insinuación de unas caderas– no dijo nada, y así se quedó. En Memorias líquidas -Jot Down Books-, publicado poco después del ERE que le sacó voluntariamente de El País, Enric recuerda su carrera con capítulos como las corresponsalías en Londres, París, Nueva York, Washington y Jerusalén. Aquí van 25 frases de Enric González de un libro totalmente recomendable.
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Confesiones de un gánster de Barcelona

Confesiones de un gánster de Barcelona: fuscas y palos

La biografía novelada de Miguel Ángel Soto es una novela rompedora. Rubén Bertomeu decía en Crematorio que «hace tiempo que se acabó la gran comilona, eso de comérselo todo muy deprisa antes de que te lo quiten del plato. Ahora ha llegado el momento de la moral pública». El Millonario es hijo de esa gran comilona, de la Barcelona underground y de unas «libertades de los 80 que no volveremos a tener» según comenta Soto (9:55). Miguel Ángel se hizo un nombre en la delincuencia barcelonesa gracias a su habilidad para dar palos. No fue el único, las cárceles estaban superpobladas, pero sí es uno de los poquísimos que lo han contado, ahora ya totalmente reformado. Confesiones de un gánster de Barcelona es la historia de su vida criminal y carcelaria.

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Shutter Island

Shutter Island, Lehane se sumerge en la locura

Shutter Island es la segunda novela de Dennis Lehane, tras Mystic River, fuera de la serie protagonizada por sus detectives. Lehane hace dos viajes: uno geográfico, abandona Boston como escenario del relato pero la mantiene como referencia geográfica; y otro temporal, la acción se sitúa en los albores de la Guerra Fría: 1954. Es seguramente la novela menos negra del autor, más histórica y misteriosa que callejera y criminal.La historia cuenta con una premisa habitual del género negro como es la desaparición de una persona. La cuestión es que la desaparecida es una paciente de una penitenciaría psiquiátrica localizada en una isla, Ashecliffe. En torno a la institución existen rumores de uso de narcolépticos y lobotomías, y que la mayor parte de su financiación procede de un fondo creado por el Comité de Actividades Antiamericanas. A ese escabroso punto llegan los agentes federales Teddy Daniels y Chuck Aule.

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Los amigos de Eddie Coyle

Los diálogos de George V. Higgins

El pasado octubre me llegó el primer Fiat Lux. Y en el mismo paquete venía una joya literaria gracias a la propia Fiat Lux y a Libros del Asteroide. Esta editorial nació hace ocho años en Barcelona con un claro objetivo: «ofrecer obras fundamentales de la literatura universal de los últimos 75 años que no hayan sido publicadas antes en español o estén descatalogadas». En esa situación se encontraba Los amigos de Eddie Coyle de George V Higgins, «la novela negra que cambió las reglas del juego de los últimos cincuenta años» según Dennis Lehane en el prólogo, que además añade que «posiblemente sea una de las cuatro o cinco novelas negras jamás escritas».Leer más »Los diálogos de George V. Higgins