Mystic River, conociendo a Dennis Lehane

Mystic River

Mystic River, conociendo a Dennis Lehane

La primera referencia que tenía de Mystic River era la adaptación cinematográfica liderada Clint Eastwood detrás de las cámaras. Me acuerdo que fui al cine con 13 años y -erróneamente- la tildé de aburrida, de hecho no sé qué estaría pendiente porque al leer la novela no recordaba ninguna escena. Cuando el libro acabó en mis manos vi que el autor era un Dennis Lehane presentado como un escritor que “se ha trabajado su camino hasta el nivel más alto de los escritores de novelas negras” -según Booklist- y un escritor que “ya tiene un lugar entre los mejores escritores de novela negra de la historia” -según The Daily Telegraph-.

El camino hacia la cumbre de la literatura negra y policíaca o criminal tiene un claro elemento decisivo. Más allá del caso principal, Lehane aprovecha la novela para plantear una definición social de los sectores más desfavorecidos de Boston, la ciudad donde nació y creció y donde transcurren sus historias. Tuvo su incursión televisiva trabajando como guionista en The Wire a partir de la tercera temporada; en la mítica serie de David Simon firmó los capítulos Dead Soldiers (3×03), Refugees (4×04) y Clarifications (5×08).

El motor de Mystic River es el asesinato de una joven una noche de mayo, antes de la comunión de su hermana. Los matices afloran al ver que uno de los policías del caso, el padre de la víctima y uno de los sospechosos eran amigos de infancia. Los tres quedaron marcados un día de 1975, cuando jugaban al béisbol en la calle. “Nunca subas al coche de un desconocido”.

Ese es el motor, bien, pero la historia de Mystic River no va de eso. Lehane habla de las diferencias entre barrios acomodados y barrios conflictivos, en este caso de Boston. Explica cómo acaba ese barrio acomodado -la colina- y cómo nació ese barrio conflictivo -las marismas-. Narra la tranquilidad de la colina y sus vecinos y el ambiente comunitario de las marismas. Sirve de ejemplo, cómo el policía es el chico de la colina y el padre de la víctima y el sospechoso son de las marismas.

Mystic River también va de la amistad y la lealtad. Desde la primera parte de la novela, los niños jugando, se ven muestras de estos elementos. La historia avanza a medida que la lealtad se presenta en su mayor expresión o a niveles tan bajos que se traduce en traición; cada acto importante tiene a la lealtad presente. Entre marido y mujer, entre compañeros, entre familiares, e incluso en el epílogo se observa una relación de lealtad entre vecino y su barrio, llegando a una simbiosis entre ambos.

-Dicen que uno lo lleva en la sangre -espetó Annabeth.
-El hecho de robar, de cometer delitos… -se encogió de hombros-. Ya sabes a lo que me refiero.
Jimmy le dedicó una sonrisa desde detrás de la botella de cerveza y tomó un trago.
-¿Estás de acuerdo? -le preguntó.
-No sé -ahora le tocó a él encogerse de hombros-. Tengo muchas cosas en la sangre, pero eso no quiere decir que tengan que salir a la luz.

Todo vuelve a ocurrir de una u otra forma. La resolución del caso es el ejemplo más evidente. Las traiciones vuelven a la memoria. Los amigos de la infancia regresan en la época adulta. Los traumas infantiles, resultado de un abuso sexual, vuelven para culminar la autodestrucción. Los antiguos compañeros de negocio vuelven a compartir asuntos aunque alguno había pretendido ganarse la vida de otra forma. Las escenas se vuelven a repetir para saldar deudas.

Mystic River muestra una gran arquitectura de personajes

Por último, otro elemento destacable en Mystic River es el modelo familiar. El autor presenta varios tipos de familia aprovechando cada personaje. Un matrimonio separado con dilemas sobre la paternidad, una familia tradicional, una familia con una hija de un matrimonio anterior y un matrimonio divorciado definitivamente. Y del mismo modo, en las generaciones mayores también se ven diferentes finales.

En definitiva, Dennis Lehane presenta una novela negra cuya sinopsis es solo una de las líneas argumentales que permite una arquitectura de personajes espectacular. Jimmy Marcus y Dave Boyle -padre de la víctima y sospechoso- son los personajes más complejos, por su pasado lleno de contrastes y un presente tenso entre esas dos circunstancias. Por su parte, veo a Sean Devine -el policía- con menos matices, en principio puede resultar peor dibujado, aunque tampoco habría que descartar la comparación entre chicos de las marismas/barrio conflictivo con más preocupaciones que un chico de barrio acomodado/Colina.

Ficha técnica
Título. Mystic River
Autor. Dennis Lehane
Año. 2001
Editorial. RBA Serie negra
Páginas. 574

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