La jungla de asfalto, noir clásico de WR Burnett

La jungla de asfalto

La jungla de asfalto, noir clásico de WR Burnett

Esta novela es una de mis preferidas. Aunque no la había reseñado aún, la he leído un par de veces cuando no tengo libro nuevo a mano. Es perfecta: cortita, divertidísima y con una gran galería de personajes memorables. La jungla de asfalto es un lugar magnífico para explorar y enamorarse de la novela negra más pura y clásica. Esta historia de WR Burnett forma parte del altar del género por ser tan negra como humana.

La jungla de asfalto está en el panteón del cine noir

La jungla de asfalto es un emblema noir que deja atrás importantes mafiosos y detectives privados. Burnett habla de un puñado de delincuentes que intentan dar su gran golpe, apoyados por un prestigioso experto y apoyados por un abogado criminalista en apuros. Las inseguridades y bajas pasiones ponen trabas a un plan perfectamente orquestado.

Todos los hombres tienen debilidades en una forma u otra… y su negligencia y sus fracasos son invariablemente el resultado de ellas. Tal era lo que significaba ser un ser humano, todos demasiados humanos. De ahí que las prisiones estuviesen llenas. En teoría, los planes pueden ser perfectos; pero los planes, para un robo, una campaña militar o un negocio de gran envergadura (el crimen profesional es una intensificación de las formas normales del esfuerzo) deben ser ejecutados. Y han de ejecutarse, no por máquinas bien engrasadas y sin alma, sino por hombres, los mejores y más hábiles de quienes padecen las imprevisibles aberraciones del ego y de sus emociones

Burnett también habla del otro lado de la ley. El flamante nuevo comisario del Departamento de Policía trata de luchar contra el crimen y eliminar la corrupción interna ante el temor de jefes políticos y la expectación de la prensa. La ciudad no aparece identificada, solo una localidad del Medio Oeste, agilizando la sensación de denunciar un problema nacional.

Cumbre de las historias de perdedores y atracos

La jungla de asfalto es sobre todo una historia de personajes, un puñado de perdedores superados por una situación más grande que la que podrían manejar. Es ese tipo de historias que años más tarde también contarán y sublimarán con sus diálogos autores como George V. Higgins en Los amigos de Eddie Coyle y El oficio de Cogan. Sus variados personajes y sus realistas situaciones convierten esta historia en un clásico que soporta bien el paso del tiempo.

El cineasta John Huston no escapó a los encantos de esta tragedia de Burnett y la incluyó en su deslumbrante filmografía. Del autor también El último refugio para Raoul Walsh, pero en La jungla de asfalto también asumió la dirección. La película está considerada como una de las grandes del film noir y el cine en general.

Ficha técnica

Título: La jungla de asfalto
Autor: William Riley Burnett
Editorial: RBA Serie Negra
Páginas: 288
Traducción: José María Claramunda

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