Honrarás a tu padre, Gay Talese vence a la omertà

Honrarás a tu padre, de Gay Talese

Honrarás a tu padre, Gay Talese vence a la omertà

La mafia es probablemente la sociedad secreta más atractiva narrativamente. Su carácter hermético e inaccesible convive con su cercanía a la sociedad a través de empresas legales y relaciones políticas. La ficción más famosa que describe este mundo es El Padrino, de Mario Puzo. La historia de los Corleone estaba muy bien documentada pero solo fusionaba figuras y las colocaba en situaciones imitadas del hampa real. Dos años después de El Padrino, el periodista Gay Talese (Nueva Jersey, 1932) publicó Honrarás a tu padre. Y “cada detalle era real”.

“Wolfe y muchos de sus contemporáneos reconocieron -algunos antes que la gran mayoría- un hecho destacado de los años sesenta. Las herramientas tradicionales con las que se realizaban los reportajes resultaban inadecuadas a la hora de cubrir los tremendos cambios culturales y sociales de aquella época”, escribe Marc Weingarten en su libro La banda que escribía torcido. En ese grupo pionero estaba Gay Talese, frustrado por los espacios limitados del NY Times mientras Esquire le proporcionaba mayor libertad.

Investigación de perdedores
Talese nació en Ocean City, Nueva Jersey, una ciudad tan plural y con tantos grupos étnicos que el joven Gay aseguró sentirse “desvinculado hasta de mis padres”. Aislado, decidió refugiarse en el deporte y la prensa que hablaba de su equipo. Sin embargo, la influencia de su padre permitió que accediera a la universidad a pesar de sus notas. Pero una de sus mejores herramientas la aprendió de su madre. De ella aprendió “a escuchar con paciencia e interés, y a no interrumpir nunca, ni siquiera cuando las personas están experimentando enormes dificultades para expresarse, ya que es durante esas pausas y titubeos cuando las personas resultan más reveladoras”.

Honrarás a tu padre es un excelente y minucioso ejemplo de Nuevo Periodismo

Después de estudiar Periodismo llegó al NY Times, y sus primeros textos sin firma le confirmaron como un gran escritor de perfiles. Además de en temas locales, destacó en deportes y principalmente en boxeo, que le atraía por su potencial narrativo. Para Talese, “el deporte trata sobre gente que pierde y pierde y pierde. Pierden partidos, luego pierden su trabajo. Puede ser muy interesante”.

Por otro lado, desde pequeño había en Talese un interés por las noticias relativas al crimen organizado. Muchos años más tarde, en 1965 tendría una gran oportunidad de escribir sobre ello. El Times le asignó la cobertura del arresto de Bill Bonnano para declarar sobre el secuestro de su padre y líder de los Bonnano, Joseph Bonnano. Bill era un personaje muy interesante. Su ascenso en la organización había despertado recelos, que sumándose a sospechas precedentes, provocó una guerra interna en la Familia. Por un lado estaban los leales a Bill y a Joseph. Por otro, los sublevados apoyados por la Comisión, que reconoció como líder al lugarteniente DiGregorio. Es decir, como lugarteniente de Joseph, Bill había perdido un partido, y había perdido su trabajo, y eso podía ser muy interesante si se seguía el planteamiento del deporte.

Por aquel año, Talese “aspiraba a ser un autor independiente que escribiría sobre temas que eligiera”. Se preguntaba “cómo sería formar parte de la mafia, cómo era la vida dentro de la sociedad secreta”. La única información disponible procedía de fuentes oficiales. A Talese le interesaba más “cómo pasaban aquellos hombres las horas de ocio que sin duda llenaban la mayor parte de sus días. Y el papel de sus esposas y familia“. Tras varias tentativas, el abogado de Bill organizó una cena donde Bill y Gay germinaron una confianza “esencial para el libro”.

Talese escribió sobre todo de cómo afecto a Bill y Rosalie la Guerra de los Banana

Contexto y aproximación
El resultado es un amplio retrato de la Familia criminal Bonanno en general y de Bill Bonanno en particular. En medio, la mujer e hijos de Bill en el momento más complicado de la organización en treinta años. El último gran conflicto fue la Guerra de los Castellamarese en 1931, cuando Joseph asumió el mando. Como Boss se mantuvo intacto y próspero gracias a sus negocios legales, contemplando cómo el resto de líderes acumulaban problemas legales o de salud. Su expansionismo despertó sospechas que aceleraron una conspiración para desbancarle cuando fue citado para declarar ante un Gran Jurado. Joseph pretendió frenar todo fingiendo un secuestro y dejando el poder a Bill, aunque él desconocía el montaje. Durante la Guerra de los Banana, los bandos eran tan confusos que era difícil planear un golpe sin serias dudas.

Gay Talese consiguió penetrar en una esfera tan protegida por la omertà y mantuvo largas conversaciones. Con Bill, su mujer Rosalie -quien propuso el título-, sus hijos, su hermana, amigos o cualquiera cercano que ayudase a definir mejor el ambiente y los individuos que se relacionaban en él. Incluso su padre Joseph. En el epílogo, Talese reconocía que notaba que algunos miembros de la familia pronunciaban según qué cosas por primera vez y se sentía una especie de interlocutor entre parientes.

Honrarás a tu padre repasa la historia del crimen organizado de Nueva York de todo el s.XX

La relación entre Bill y su mujer en la época en la que se acercó el periodista era convulsa. Tanto por su presente más inmediato, condicionado por la Guerra de los Bananas, como por los problemas vividos en Arizona, que provocaron su vuelta a NY apenas tres años antes del arresto. La franqueza y transparencia dejó secuelas y abrió la puerta a que otros familiares publicaran testimonios propios. Honrarás a tu padre es un minucioso periodismo, apoyado en el realismo de Talese y la dotada memoria de Bill. Se acerca tanto a la organización mafiosa como, sobre todo, a la familia de sangre.

Honrarás a tu padre inicia la narración en 1964 y lo acaba en 1971. Sin embargo, el relato recoge la historia del crimen organizado de Estados Unidos y Nueva York. Talese incluso viajó a Castellamare del Golfo para remontarse a los orígenes de Joseph Bonnano. Aunque lo que diferencia al libro es cómo afectó la lucha de poder mafiosa a Bill Bonnano y Rosalie Profaci. Los testimonios describen a una familia norteamericana que lucha por sobrevivir a su tiempo arrastrada por el pasado familiar.

Por último, cabe destacar que en la edición en castellano (de 2011) se incluye un epílogo del autor explicando el trabajo que llevó a cabo y cómo siguió su relación con Bill y su familia en los años posteriores. Y cómo formó un fondo con la recaudación para pagar la educación universitaria de los hijos de Bill y Rosalie.

Foto: Jim Davis | Arizona Daily Star

Ficha técnica

http://www.megustaleer.com/libros/honrars-a-tu-padre/P332040/fragmento/Título: Honrarás a tu padre
Autor: Gay Talese
Año: 1971
Editorial: Alfaguara
Páginas: 568

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *